La circoncision : les pour et les contre

Vous êtes enceinte et attendez un petit garçon ? Vous avez peut-être eu un fils récemment. Le choix de la circoncision est un sujet très débattu, mais est-ce bien ou mal ?

Les gens se situent dans des camps différents. Pour certains, c’est une nécessité religieuse ou culturelle, et pour d’autres, c’est une question de choix. Alors comment décider ce qui est le mieux pour votre enfant ?

Je vous donne un aperçu complet des raisons pour lesquelles la circoncision a lieu, ainsi que les avantages et les risques.

Qu’est-ce que la circoncision ?

La circoncision est une intervention chirurgicale qui consiste à retirer le morceau de peau qui recouvre l’extrémité du pénis. C’est une procédure courante dans de nombreux pays, y compris en France. Elle est pratiquée sur un petit garçon, souvent lorsqu’il est nouveau-né, généralement avant qu’il ait 10 jours.

L’intervention dure environ 10 minutes et une anesthésie locale est appliquée. Un anneau en plastique est placé sur le pénis et ce qui est appelé le prépuce est retiré. L’intervention est similaire pour les garçons plus âgés et les hommes, mais elle est généralement réalisée sous anesthésie générale.

Les statistiques sur la circoncision

La circoncision est courante dans de nombreux pays. Avant d’examiner les raisons de la circoncision masculine, voyons quelles sont les statistiques dans le monde. À l’échelle mondiale, on estime que 37 % des hommes sont circoncis.

États-Unis : Aux États-Unis, environ 70 % des hommes ont subi cette procédure. Ce chiffre varie selon les différentes régions des États-Unis.

Canada : Le taux de circoncision au Canada est beaucoup plus faible, environ 31 %.

Europe : L’Europe compte en moyenne moins de 20 % d’hommes circoncis.

Asie : La plupart des pays d’Asie ont également de faibles taux de circoncision, à l’exception de ceux qui pratiquent la circoncision pour des raisons religieuses. Il s’agit d’Israël, des Philippines, de la Malaisie, des Émirats arabes unis et de l’Arabie saoudite, pour n’en citer que quelques-uns. La prévalence dans ces pays particuliers est élevée, à plus de 90 %.

Afrique : Le pourcentage global pour le continent est d’environ 62 % de circoncis.

Australie : Moins de 20 % des hommes sont circoncis.

Pourquoi les gens circoncisent-ils leur fils ?

Voici les raisons les plus courantes pour lesquelles les gens font circoncire leurs bébés.

La religion : Les adeptes de l’islam et du judaïsme pratiquent la circoncision sur leurs enfants de sexe masculin.

La culture : certains groupes africains et aborigènes, ainsi que les Aztèques, les Mayas et certaines autres cultures, circoncisent les garçons dans le cadre de rituels tribaux. La circoncision est pratiquée pour indiquer le passage à l’âge adulte.

Le désir de se conformer : certains font circoncire leurs enfants pour qu’ils ne paraissent pas différents de leur père. D’autres, lorsque la circoncision est pratiquée à l’adolescence, le font pour ne pas paraître différents de leurs camarades.

Préférence esthétique : certains pensent que le pénis est plus beau sans prépuce et se font circoncire pour cette raison.

Les avantages de la circoncision

Réduction du risque d’infections urinaires

circoncision bébé

Les garçons de moins d’un an ont entre 10 et 20 fois plus de risques de contracter une infection des voies urinaires. C’est l’une des raisons les plus fréquemment évoquées lorsque les parents décident de faire circoncire leur fils.

Ces infections sont causées par des bactéries qui s’accumulent et se colonisent près de l’entrée de l’urètre. Ces organismes sont plus susceptibles d’être trouvés en concentrations plus élevées en présence d’un prépuce. C’est notamment le cas chez les nourrissons de moins de six mois.

Bien que le risque soit faible, ces types d’infection, surtout lorsqu’ils sont récurrents, peuvent entraîner des problèmes rénaux plus tard dans la vie.

La circoncision n’élimine pas le risque d’infections urinaires, mais le réduit considérablement.

Réduction du risque du cancer du pénis

circoncision bébé

Il convient de noter que ce type de cancer est rare. Il existe plusieurs facteurs de risque pour le cancer du pénis, parmi lesquels l’infection par le tabagisme, l’âge, le VIH et certains traitements contre le psoriasis. Les deux autres facteurs de risque qui entrent en jeu en ce qui concerne la circoncision sont le smegma et le phimosis.

Le smegma est une accumulation de cellules cutanées, de sécrétions cutanées huileuses et de bactéries sous le prépuce. Il s’agit d’une substance épaisse qui, si elle n’est pas nettoyée correctement, peut irriter le pénis. Elle contient également de petites quantités de substances qui peuvent provoquer un cancer.

Le phimosis, comme nous l’avons mentionné, signifie que vous ne pouvez pas rétracter le prépuce facilement. Par conséquent, vous ne pourrez pas nettoyer correctement le pénis et le smegma peut s’accumuler.

Bien que la circoncision ne puisse pas prévenir complètement le cancer du pénis, elle réduit le risque. Elle facilite le maintien de la propreté du pénis, car le smegma ne peut pas être piégé et s’accumuler.

Réduction du risque de MST et du VIH

La circoncision peut réduire le risque de certaines maladies sexuellement transmissibles. L’une d’entre elles est le papillomavirus humain. Ce virus peut causer des verrues génitales et le cancer.

Il semble également que la circoncision masculine puisse contribuer à empêcher de provoquer le cancer du col de l’utérus chez les femmes.

Dans le cas du VIH, des rapports de l’Organisation mondiale de la santé indiquent que la circoncision peut réduire le risque jusqu’à 60 %.

À l’intérieur du prépuce, les cellules de Langerhans, qui empêchent les menaces de pénétrer dans notre corps par la peau, sont proches de la surface. On pense que des virus, comme le VIH, peuvent pénétrer dans notre système en se fixant sur ces cellules. Lorsque le prépuce est enlevé, la peau du gland est plus épaisse et ne permet pas le passage du virus aussi facilement.

La zone génitale reste propre

Nettoyer un pénis circoncis consiste simplement à le laver quotidiennement à l’eau chaude. Lorsqu’un prépuce entre dans l’équation, c’est un peu plus compliqué.

Le prépuce doit être doucement rétracté pour s’assurer qu’il est nettoyé en dessous. Si cela n’est pas fait, le smegma peut s’accumuler et les bactéries peuvent se développer. Le résultat peut être la rougeur et le gonflement, appelés balanite.

Chez les nourrissons, le prépuce ne peut et ne doit pas se rétracter et vous devez simplement le nettoyer avec de l’eau et du savon. Ne soyez pas tenté d’essayer de nettoyer le dessous avec des cotons-tiges.

Vous pouvez causer des problèmes importants en le rétractant trop tôt. Plus de 90 % des enfants peuvent rétracter leur prépuce à l’âge de 5 ans, mais il ne faut jamais le forcer. Le prépuce doit se rétracter à la puberté.

À mesure que votre enfant grandit, le prépuce se détache du gland et peut être rétracté doucement. Vous devrez apprendre à votre petit à le nettoyer correctement.

La prévention de certaines affections médicales

Les affections que nous avons soulignées précédemment – balanoposthite, phimosis et paraphimosis – peuvent être éliminées par la circoncision.
Dans le cas de la balanite, les risques de la contracter sont bien moindres lorsqu’un garçon a été circoncis.

Les inconvénients de la circoncision

La circoncision n’est pas toujours évidente. Outre les avantages, la circoncision présente également des inconvénients. Pour vous donner une image complète, détaillons certains d’entre eux.

Le changement d’apparence du pénis

La circoncision infantile fait l’objet de nombreuses controverses. L’une d’entre elles est l’école de pensée selon laquelle le prépuce est là dans un but précis. Il fait partie de l’anatomie masculine à la naissance, formé comme la nature l’a voulu.

Le couper est considéré par certains comme une déformation de l’apparence naturelle des organes génitaux.

La circoncision est-elle contraire à l’éthique ?

Il s’agit d’un autre sujet de controverse concernant la circoncision. Beaucoup considèrent la circoncision d’un nourrisson comme contraire à l’éthique et comme une violation de son droit de choisir. La décision est prise pour eux, que ce soit pour des raisons religieuses ou culturelles ou simplement selon les souhaits de leurs parents.

Certains pensent qu’à moins qu’elle ne soit médicalement nécessaire, la circoncision doit être reportée jusqu’à ce que le garçon soit assez âgé pour prendre sa propre décision en connaissance de cause.

Il y a même des personnes qui pensent qu’il est contraire à l’éthique des médecins de pratiquer cette procédure. Ils la considèrent comme inutile et pensent que les médecins devraient protéger l’enfant d’une telle procédure.

La circoncision peut être douloureuse

Soyons honnêtes, en tant que nouvelle maman, la dernière chose que vous souhaitez faire est de faire subir à votre enfant une intervention chirurgicale douloureuse. Lorsque vous pesez le pour et le contre, c’est un facteur à prendre en compte.

Une étude menée au Canada avait pour but de déterminer quelle était la meilleure anesthésie pour la circoncision. Pour ce faire, ils avaient besoin d’un groupe témoin qui n’avait pas été anesthésié. Les médecins et les assistants chirurgicaux ont reconnu les bébés anesthésiés et ceux qui ne l’étaient pas, grâce à leurs réactions à la procédure.

Bien que l’étude recommande le recours à l’anesthésie, l’essai a été interrompu plus tôt que prévu, en raison de la différence évidente entre les réactions des bébés.

Les risques associés à l’intervention

Bien que la circoncision soit une procédure simple et qu’elle soit pratiquée régulièrement par de nombreux médecins, elle n’est pas sans risque.

Environ 35 % des bébés peuvent faire une hémorragie après l’opération. Cette hémorragie est davantage associée aux bébés qui sont circoncis à trois mois ou plus. Il semble que le meilleur moment pour la circoncision afin d’éviter les saignements excessifs soit au cours des quatre premières semaines de vie.

L’infection de la plaie peut également toucher environ 10 % des bébés garçons après cette opération. Le risque d’infection est probablement plus élevé lorsque la circoncision est pratiquée par des personnes non formées, notamment des infirmières, des médecins ou des chefs religieux non qualifiés.

Les infections comprennent les infections streptococciques et staphylococciques, les abcès et les cellulites. C’est pourquoi l’intervention doit être effectuée par un professionnel qualifié dans des conditions stériles.

La méatite est une inflammation des voies urinaires et peut se manifester dans environ 8 à 20% des circoncisions. Elle est causée par l’exposition à l’ammoniac des couches saturées d’urine.

Les avantages pour la santé ne sont pas immédiats

Parmi les nombreux avantages pour la santé qu’offre la circoncision, peu d’entre eux s’appliquent lorsque votre enfant est encore petit.

L’un des avantages immédiats est la facilité de garder le pénis propre. L’autre, la légère réduction du risque d’infections urinaires. Les autres conditions médicales ne sont pas présentes chez les bébés et ne font donc pas de différence à ce stade de leur vie.

La circoncision est-elle nécessaire ?

La circoncision est un choix que vous, en tant que parents, ferez au nom de votre enfant. On estime que la circoncision des nouveau-nés présente de nombreux avantages pour la santé. Néanmoins, bien que les avantages l’emportent sur les risques, elle n’est pas forcément recommandée systématiquement à tous les garçons.

Lorsqu’elle est pratiquée dans des conditions stériles et avec un anesthésiant adéquat, la circoncision est bien tolérée. La circoncision sur un nouveau-né entraîne moins de complications que lorsqu’elle est pratiquée plus tard dans la vie d’un enfant ou d’un homme. Lorsqu’il y a des complications, elles sont généralement mineures.

La circoncision n’est pas obligatoire pour tous les nouveau-nés de sexe masculin. La décision revient aux parents qui font un choix éclairé au nom de leur enfant.

Votre médecin peut vous conseiller sur les avantages et les risques qui s’appliquent à votre enfant. Vous avez le droit de faire un choix en tenant compte de vos propres croyances religieuses, éthiques et culturelles.

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